[ エレクトロニクス ]

18年超モノづくり部品大賞/超モノづくり部品大賞 日立製作所

(2018/12/3 05:00)

体内の浅部から深部まで鮮明な画像を撮像できる超音波探触子

  • 超音波探触子を持つ河野氏

【1・5倍鮮明】

医用画像診断装置のコモディティー化が進む中、装置の付加価値を高める研究開発が進む。高画質化はその一つ。超音波診断は装置本体のみならず探触子(プローブ)の性能向上が欠かせない。日立製作所は半導体技術を応用し、高分解能な撮像が可能な探触子を実用化。体内の浅部から深部まで従来より1・5倍鮮明な画像を撮像できるようにした。

探触子は超音波の発信と受信を行うセンサーで、その材料はさまざま。時代とともに圧電セラミックスや複合圧電材、単結晶といった素材を用いて超音波の届く帯域を広げてきた。日立が受賞した探触子は、今までの素材とは異なるCMUT(静電容量型マイクロマシン超音波トランスデューサ)という半導体技術の活用が特徴だ。

シリコンウエハーのセルに空洞と空洞上の薄膜があり、その膜を揺らすことで超音波を送受信する。人体への超音波の伝搬効率を高めて画像分解能を向上させる。2009年にこの原理を使い製品化したが、高い圧力の超音波を出せず、人体の深い部分まで届かなかった。高い音圧では強い電荷がかかり、膜が壊れてしまうためだ。

【全検査に対応】

この課題を解決するため、膜の材料から構造、生産プロセスに至るまで工夫を凝らし、高い音圧でも膜が壊れない仕組みを構築。17年に第四世代となる今回の探触子「4G CMUT」を製品化した。高い音圧が必要な血流のカラー画像や造影剤の観察などすべての検査モードに対応し、検査によって探触子を持ち替えたりせず1本で済む。この探触子は超音波装置の上位機種に搭載され「乳腺や甲状腺、血管系の診断に利用され、より早期の病変発見や質的診断にも役立つ」(河野敏彦ヘルスケアビジネスユニットチーフエグゼクティブ)とみる。今後は中位機種の装置もラインアップに加える。

【CMUT強み】

装置と探触子は高画質化のための両輪。どちらか劣っている方の性能で決まる。河野チーフエグゼクティブは「CMUTのポテンシャルは非常に高く、さらなる高画質化で超音波装置の性能限界を超えていける」と手応えを示す。超音波装置は中国や韓国メーカーとの競争が熾烈だが、他社にないCMUTを強みにブランドを確立し、差別化する考えだ。(清水耕一郎)

(2018/12/3 05:00)

素材・ヘルスケア・環境のニュース一覧

おすすめコンテンツ

実務に役立つ 
食品分析の前処理と実際

実務に役立つ 食品分析の前処理と実際

図面って、どない読むねん!LEVEL 00 第2版
―現場設計者が教える図面を読みとるテクニック―

図面って、どない読むねん!LEVEL 00 第2版 ―現場設計者が教える図面を読みとるテクニック―

設計者は図面で語れ! 
ケーススタディで理解する幾何公差入門
公差設計をきちんと行うための勘どころ

設計者は図面で語れ! ケーススタディで理解する幾何公差入門 公差設計をきちんと行うための勘どころ

実践!モジュラー設計
新規図面をゼロにして、設計の精度・効率を向上させる

実践!モジュラー設計 新規図面をゼロにして、設計の精度・効率を向上させる

図解よくわかる植物細胞工学
タンパク質操作で広がるバイオテクノロジー

図解よくわかる植物細胞工学 タンパク質操作で広がるバイオテクノロジー

NCプログラムの基礎〜マシニングセンタ編 上巻

NCプログラムの基礎〜マシニングセンタ編 上巻

Journagram→ Journagramとは

PR

ご存知ですか?記事のご利用について

カレンダーから探す

閲覧ランキング
  • 今日
  • 今週

ソーシャルメディア

日刊工業新聞社トピックス

セミナースケジュール

イベントスケジュール

PR

おすすめの本・雑誌・DVD

ニュースイッチ

企業リリース Powered by PR TIMES

大規模自然災害時の臨時ID発行はこちら

日刊工業新聞社関連サイト・サービス

マイクリップ機能は会員限定サービスです。

有料購読会員は最大300件、無料登録会員は最大30件の記事を保存することができます。

会員登録/ログイン

このサイトでは、アクセス状況の把握や広告配信などのためにクッキー(Cookie)を使用してしています。このバナーを閉じるか閲覧を継続した場合、クッキーの使用に同意したこととさせていただきます。なお、クッキーの設定や使用の詳細についてはプライバシーポリシーページをご覧ください。

閉じる