[ ロボット ]

【電子版】アップル、自動運転車のシャトル便導入へ-車体からシステム開発にシフト

(2017/8/24 15:30)

  • クパティーノのインフィニット・ループ1番地にあるアップルの現本社(ブルームバーグ)

米アップルがシリコンバレーにある現在の本社や建設中の新本社の間を行き来するシャトル便に、自社開発の自動運転システムを近く活用する計画であることがニューヨーク・タイムズ(NYT)の報道で明らかになった。アップルでは自動運転車そのものの開発は断念したものの、自社の自動運転システムを市販車に搭載してシャトル便とし、公道での走行試験に役立てるという。

アップルで自動運転プロジェクトにかかわる5人が匿名を条件に語ったところによれば、社員を乗せたシャトル便による公道試験は社内で「PAIL」と呼ばれている。現在のクパティーノ本社のあるインフィニット・ループ(IL)1番地や、2017年中に完成予定で同じくクパティーノ市内にある新本社の「アップル・パーク」、さらに数マイル離れたパロアルト(PA)市内を結ぶルートを走行するという。

アップルは4月、カリフォルニア州自動車両局(DMV)からSUVの「レクサスRX450h」を使った公道での自動走行試験の許可を得ているが、シャトル便が同じ車種になるかどうかは不明。

アップルはもともと、2014年にスタートした「タイタン」という社内プロジェクトで自動運転車の開発を手がけ、当初は自動運転車本体の開発を目指していたとされる。だが、明確なビジョンが欠如し事業化の方向性も見定まらない中、車のハードウエアの開発・製造からは手を引き、16年には自動運転向けのソフトウエア開発に方向転換。同時にハードウエアのエンジニアを削減するなどプロジェクトの規模も縮小した。

それでもNYTによれば、アップルは最近になって自動運転技術の専門家の数を増やしており、売上高の半分以上を占めるiPhoneに続く新しいビジネスの柱の一つに育てたいとの考えがあるようだ。

アップルについては、以前から自動運転車の開発を進めていると噂されていたが、同社がその事実を公式に認めたのは今年6月のこと。ティム・クックCEOがブルームバーグとのインタビューで「自動運転システムに焦点を絞っている」と初めて明らかにした。

NYTでの5人の関係者によれば、アップルはすでに「CarOS」と名付けた自動運転車用のOS開発に乗り出している。ただ、自社開発のコンピューター言語である「Swift(スウィフト)」を使って開発するか、あるいは業界標準の「C++」にするかで激しい議論が戦わされたという。

また、ハードウエア開発も狙いにしていたタイタンでは当初、自動運転システムだけでなく、アップルならではの車作りも模索していたようだ。たとえば、モーターで静かに開閉するドアや、ハンドルやアクセルペダルなしの内装デザイン、車内ディスプレーへの仮想現実(VR)/拡張現実(AR)技術の応用、屋根の上に突き出ない光レーダースキャナー(ライダー)のデザインなども手がけ、車が前後だけでなく左右にも動けるよう、球形の車輪まで検討していたという。

この分野ではグーグルも自社での自動車開発を目指していたが、やはり車体の製造を断念。16年にはグーグルの親会社であるアルファベットから自動運転車部門をウェイモとして分社化し、他社との共同開発路線に切り替えた。その一環として、14年に登場したタマゴ型の愛らしい自動運転車のプロトタイプ「ファイアフライ」についても17年6月に開発終了を宣言している。

一方で、ウェイモは16年から商用自動運転車の実現に向けてフィアット・クライスラー・オートモービルズ(FCA)やホンダなどと相次ぎ提携。自社では運転手が不要な完全自動運転車を追求するとともに、自動運転タクシーなど自動運転サービスのビジネス展開にも狙いを定めている。

(2017/8/24 15:30)

おすすめコンテンツ

今日からモノ知りシリーズ 
トコトンやさしい相対性理論の本

今日からモノ知りシリーズ トコトンやさしい相対性理論の本

今日からモノ知りシリーズ 
トコトンやさしい化粧品の本
第2版

今日からモノ知りシリーズ トコトンやさしい化粧品の本 第2版

実務に役立つ 
プリント配線板の回路形成技術

実務に役立つ プリント配線板の回路形成技術

はじめての治具設計

はじめての治具設計

空飛ぶクルマのしくみ
技術×サービスのシステムデザインが導く移動革命

空飛ぶクルマのしくみ 技術×サービスのシステムデザインが導く移動革命

今日からモノ知りシリーズ 
トコトンやさしいゴム材料の本

今日からモノ知りシリーズ トコトンやさしいゴム材料の本

Journagram→ Journagramとは

PR

ご存知ですか?記事のご利用について

カレンダーから探す

閲覧ランキング
  • 今日
  • 今週

ソーシャルメディア

日刊工業新聞社トピックス

セミナースケジュール

イベントスケジュール

PR

おすすめの本・雑誌・DVD

ニュースイッチ

企業リリース Powered by PR TIMES

大規模自然災害時の臨時ID発行はこちら

日刊工業新聞社関連サイト・サービス

マイクリップ機能は会員限定サービスです。

有料購読会員は最大300件、無料登録会員は最大30件の記事を保存することができます。

会員登録/ログイン

このサイトでは、アクセス状況の把握や広告配信などのためにクッキー(Cookie)を使用してしています。このバナーを閉じるか閲覧を継続した場合、クッキーの使用に同意したこととさせていただきます。なお、クッキーの設定や使用の詳細についてはプライバシーポリシーページをご覧ください。

閉じる